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联邦检察官,马萨诸塞州的行业大麻市政调查协议

马萨诸塞州在市政当局和大麻企业之间强制执行的“东道社区协议”(HCA)受到了严格审查,大麻公司抱怨说这样做不公平且成本高昂,据报道,联邦检察官正在调查其条款。

这项调查是在福尔里弗(Fall River)发生的一起大麻贿赂案之后以及联邦调查局(FBI)在播客中宣布正在调查大麻行业潜在的公共腐败事件后仅几个月。

马萨诸塞州与众不同,因为它要求大麻企业和某些行业(例如游戏业)与他们所在的市政当局签署HCA。

大麻企业必须先申请这些协议,然后才能申请州许可证。

大麻企业的影响

大麻公司的原因是,大多数市政当局要求最高销售总额的3%作为社区影响费,而没有实际成本的证据,加上数万美元的“捐赠”和其他款项。

行业官员说,这种做法已经对业务产生了深远的影响:

      大麻公司面临着付费玩耍或走开的决定。

      这些协议部分地减缓了马萨诸塞州休闲大麻市场的发展。如今,在推出后一年多的时间里,只有33家娱乐商店获得了许可,因此竞争很少,产品价格也很高。

      有人说,缺乏强劲的市场也使消除非法销售变得更加困难。

马萨诸塞州大麻商业协会(Massachusetts Cannabis Business Association)主席兼首席执行官戴维·奥布赖恩(David O’Brien)表示:“除了游戏行业,游戏行业必须支付合法的敲诈费才能在社区开放,我不知道其他任何行业。”

奥布莱恩说,市政当局应该每年展示如何将这3%的资金用于减轻行业影响,但他不认为这种情况正在发生。他说,他的协会计划对这种情况进行“深入分析”。

涉嫌腐败可能对MJ行业的整体影响不佳

奥布赖恩(O’Brien)和其他人说,他们欢迎联邦调查,因为这可能会根除“不良行为者”,但与此同时,这可能会使整个行业蒙受损失。

在福尔里弗(Fall River),前市长Jasiel Correia在多项案件中面临多项联邦腐败指控,其中四名大麻商人据称支付了总计60万美元的贿赂,为获得MJ许可证铺平了道路。

两名马萨诸塞州男子据称是科雷亚的“中间人”,他们承认敲诈勒索,阴谋和作虚假陈述。科雷亚否认了对他的指控。

奥布莱恩在谈到福尔里弗案时说:“我希望这不会在其他地方发生。” 但是他说,看到每个人都在“遵守法律和规则”的证明对公众信心很重要。

FBI和其他人士指出,当地决策者尤其容易受到政治影响和腐败,特别是在大麻许可证价值数百万美元的市场中。

检察官似乎在撒网。

各种报道表明,他们已经对包括波士顿在内的十几个城市进行了传唤  ,《波士顿环球报》报道说,已经召集了一个联邦大陪审团来考虑证据。

马萨诸塞州美国检察官办公室的发言人伊丽莎白·麦卡锡(Elizabeth McCarthy)拒绝置评。

波士顿大麻律师吉姆·史密斯(Jim Smith)今年早些时候对马萨诸塞州的议员说,市政当局要求他的客户缴纳过多的税款和捐款。

但是,在接受《大麻商业日报》的采访时,他说他的客户没有经历在福尔里弗(Fall River)遭受的那种恶劣行为。

史密斯说:“根据我们的经验,在福尔里弗所称的事情在其他任何地方都没有发生。”

根据州,MJBizDaily和其他机构审查的数十个HCA,社区通常要收取全额3%的影响费或一笔固定费用,无论其销售额如何,再加上捐赠。

两个例子:

      根据麻省理工学院的数据,总部位于马萨诸塞州的大麻公司NS AJO Holdings  同意在其零售大麻商店破土动工后立即向Fitchburg市支付50,000美元的影响费,另加销售总额的3%或75,000美元,以较高者为准。前哨与企业。该公司还被要求每年向“社区关系委员会”捐款75,000美元,该委员会将向慈善机构拨款。

      塞勒姆大麻零售商Alternative Therapies Group同意向纽约市支付3%的影响费,向慈善机构捐款25,000美元,向该市的Transit Enhancement Fund“自愿捐款”,并安装自行车架供公众使用。

拖累大麻业务增长

行业官员说,马萨诸塞州的问题由于没有一家机构监督社区协议而变得更加严重,在这个领域,许多市政局经验不足。

州大麻控制委员会(CCC)在2018年决定,它没有监管协议的法定权力。

但是,今年早些时候,CCC要求州立法机关获得这种授权。使CCC能够监督协议的立法正在等待中。

文件显示,马萨诸塞州市政协会和波士顿的KP Law(前称Kopelman&Paige)强烈主张社区有权在不受政府干预的情况下与大麻企业谈判自己的协议。

KP Law的执行律师Lauren Goldberg于2018年8月致时任CCC主席Steve Hoffman的九页信中写道,KP Law向该州约三分之一的市镇提供法律服务,而3%的影响费应“合理地”与市政当局产生的费用有关,法律并没有限制市政当局接受“额外付款或非金钱利益”。

戈德堡维持市政当局与大麻公司之间的谈判“友好”。

但是,多位行业官员告诉《每日经济新闻》,大麻企业处于困境之中,别无选择,只能选择要获得营业执照的条件。

一位大麻高管说,最终结果是,HCA流程一直是减缓娱乐市场发展的主要因素。

“此过程延迟了(成人使用)计划的实施,因为需要花费很长时间来谈判这些东道国协议,而且还赋予了一些城镇在不通过禁令的情况下有效禁止(娱乐性大麻业务)的能力,”总部位于亚利桑那州的多州运营商4Front Holdings总裁Kris Krane说,该公司在马萨诸塞州拥有股份。

马萨诸塞州大麻企业及其客户的底线是什么?

“价格确实很高,库存确实很有限,”克雷恩说。


编辑:大麻时报
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